FANDOM


Le gradient adiabatique humide désigne la variation de température par unité d'altitude d'une particule d'air saturée (dont le taux d'humidité atteint 100%) n'échangeant pas de chaleur (énergie thermique) avec la masse d'air ambiante. Ce gradient de température vaut généralement entre près 0.5 et 0.8°C/100 m (le plus souvent environ 0.6°C/100m), ce qui implique que la température d'un air saturé en eau diminue moins avec l'altitude qu'un air sec. Contrairement au gradient adiabatique sec, le gradient saturé dépend de la température.


La valeur du gradient humide est inférieure à celle du gradient sec car dans ce cas la baisse de température avec l'altitude s'accompagne d'une condensation de l'humidité (apparition d'un nuage et éventuellement de précipitations) contenue dans l'air. En effet, le phénomène de condensation dégage de la chaleur latente de condensation qui a pour effet de minimiser la diminution de température de l'air avec l'altitude.